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    jueves 20 de junio de 2024

    1776

    Nº 2226 - 25 al 31 de Mayo de 2023

    Durante los años de docencia en la Universidad de Glasgow, Adam Smith comenzó a darle forma a su teoría económica, algunos de cuyos postulados expone en forma de conferencias sobre la disciplina “lograr riqueza” desarrollada de forma independiente.  En esos incipientes escritos, Smith ya consideraba a la sociedad humana de manera pionera como una combinación de varios factores: fundamentos morales, principios civiles y estatales y un componente económico.

    Como conferencista, Adam llegó a ser inusualmente popular. El curso, que consistía en historia natural, teología, ética, jurisprudencia y política, atrajo a numerosos estudiantes que venían incluso de lugares remotos. Al día siguiente, las nuevas conferencias se discutían acaloradamente como novedades a ser pensadas. Llegó a tener tanta influencia en sus discípulos que estos ensayaban sus giros retóricos y trataban de imitar con precisión su forma de hablar y hasta sus tan singulares características de pronunciación.

    En verdad era pura idealización estudiantil, porque Smith apenas se parecía a un orador elocuente: su voz era áspera, la dicción no era muy clara, a veces casi tartamudeaba. Se habló mucho de su distracción. A veces la gente a su alrededor notaba que Smith parecía estar hablando solo y una leve sonrisa aparecía en su rostro. Si en esos momentos alguien lo llamaba, tratando de entablar una conversación, inmediatamente desparramaba en una brillante tirada una vasta argumentación y no se detenía hasta exponer todo lo que sabía sobre el tema de discusión. Pero, si alguien expresaba dudas en sus argumentos, Smith se retractaba en el instante de lo que acababa de decir y con el mismo fervor se convencía exactamente de lo contrario.

    Un rasgo distintivo del carácter del científico era la dulzura y la sumisión, llegando hasta cierto temor probablemente debido a la influencia femenina bajo la que creció. Casi hasta sus últimos años estuvo al cuidado de su madre y de su prima. Uno de los contemporáneos que visitó la casa de Smith hizo un registro según el cual en la casa se servía la comida nacional escocesa, se observaban las costumbres escocesas. Smith apreciaba las canciones populares, los bailes y la poesía. A pesar de que la moralidad escocesa no fomentaba el teatro.

    En 1759 Adam Smith publicó un artículo titulado La teoría de los sentimientos morales, en el que formuló claramente sus puntos de vista. El artículo incluía materiales de las conferencias de Smith y trataba temas de ética social. La publicación le atrajo notoriedad fuera de los muros de la academia. En 1764 aceptó la oferta del duque de Buckley para acompañar a su familia en un viaje a Europa. Durante los tres años de viaje, Adam Smith visitó París, Toulouse, Génova, conoció a destacados contemporáneos como Voltaire, Helvetius, D’Alembert, al excelente economista francés Turgot, cuyas ideas sobre el libre comercio, limitando la influencia del Estado en la economía, lo acercaron.

    Dejando la docencia en la universidad, Smith se dedicó por completo a escribir un libro.  En 1773, cuando partió hacia Londres, creía que viajaba con un manuscrito terminado, sin embargo, de hecho, le llevó más de dos años perfeccionarlo, teniendo en cuenta nuevos datos estadísticos y otras publicaciones. En el proceso de revisión, para facilitar la comprensión, excluyó la mayoría de las referencias a las obras de otros autores. En 1776, los muchos años de trabajo de Smith se vieron recompensados por la publicación de la obra fundamental An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations. Solo durante la vida de Smith, este libro tuvo cinco ediciones en Inglaterra y también se publicó en Alemania y Francia.

    El siguiente hecho puede servir como ilustración del respeto que sus contemporáneos sentían por Smith. En 1787 tuvo lugar la última visita de Smith a Londres: se suponía que asistiría a una cena en la que se reunían muchos políticos famosos. Smith fue el último en llegar. Inmediatamente todos se levantaron para saludar al invitado de honor. “Siéntense, señores”, dijo, avergonzado por la atención. “No”, respondió uno de los presentes. “Nos quedaremos de pie hasta que te sientes, porque todos somos tus alumnos”.

    En la víspera de su muerte, ordenó que se quemaran todos los manuscritos inacabados, como recordándole una vez más el desprecio por la vanidad y el alboroto mundano. Adam Smith murió el 17 de julio de 1790 en Edimburgo.