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    lunes 17 de junio de 2024

    Si el Parlamento no aprueba los US$ 133 millones para la Udelar, “muchos estudiantes pagarán los costos a largo plazo”, dice Arim

    La Universidad de la República buscará revertir la pérdida de 2,6% de su presupuesto al final del quinquenio, dijo el rector, y explicó que se solicitó US$ 5 millones para empezar en 2024 a planificar y ejecutar “un nuevo Hospital de Clínicas para 2030”, fecha comprometida por el presidente Lacalle Pou

    En la última Rendición de Cuentas y en el Presupuesto Nacional, la Universidad de la República (Udelar) logró “blindar” la financiación de algunos “programas prioritarios”, como el régimen de dedicación total, y “sostener” otros con “deficiencias muy importantes”, como las becas o el Hospital de Clínicas. Los recursos llegaron después de una intensa discusión. Aun así, el rector Rodrigo Arim afirma que la universidad comenzó en el último tiempo con “dificultades” importantes en la “evolución asimétrica de la matrícula de estudiantes”, que crece en miles, en relación con las horas docentes, que permanecieron “prácticamente estancadas”.

    Que haya más universitarios “es una buena noticia”, dijo a Búsqueda, pero el incremento “no vino acompañado de un presupuesto adecuado”, y eso es un problema.

    A más de dos meses de la fecha límite que estipula la ley para presentar su solicitud presupuestal al Parlamento, el Consejo Directivo Central (CDC) de la Udelar aprobó su Rendición de Cuentas 2022. El objetivo es “instalar el tema” lo antes posible y que la sociedad uruguaya “entienda la necesidad de apostar de una vez por la universidad”, dijo Arim.

    El rector explicó que apuestan a obtener recursos para “atender las necesidades críticas” y los “proyectos nacionales relegados”, entre los que Arim destaca el nuevo Hospital de Clínicas, previsto para 2030. “No podemos esperar tres años –hasta el próximo Presupuesto quinquenal—, porque si lo hacemos habrá muchos estudiantes que pagarán los costos a largo plazo”, afirmó por videoconferencia desde España, donde participa esta semana de la Cumbre del Conocimiento y de la Innovación, una instancia previa al encuentro de presidentes de Iberoamérica y de la Unión Europea.

    En su opinión, la Udelar necesita “recuperar espacios de política” que fue perdiendo y esto debe darse “sin quedar maniatados por la coyuntura electoral”. El documento votado por unanimidad en el CDC (18 en 18 consejeros) durante una sesión extraordinaria realizada el viernes 28 incluye un pedido de $ 5.161 millones, lo que equivale a más de US$ 133 millones al valor del cambio actual.

    El rector fundamentó los recursos solicitados en esta idea: “No es justo ni razonable que la sociedad, a través de la Udelar, no pueda ofrecer una mejor atención a estudiantes que están llegando a la vida universitaria con mayores dificultades para afrontar el aprendizaje a nivel terciario”.

    Una de las prioridades de la institución es la de revertir la pérdida del presupuesto universitario en términos reales. Sin estas partidas incrementales la universidad caería 2,6% al término del quinquenio, destacó Arim. El presupuesto asignado a la Udelar para el período 2020-2024 es “inferior a la décima parte” de lo pedido por la institución.

    Así es que para la próxima Rendición de Cuentas —la última oportunidad que permitirá aumentar el gasto en el actual gobierno— el proyecto de la universidad contempla destinar $ 4.320.611.273 (el 84% del total) para “atender necesidades críticas”.

    El “nuevo” Clínicas

    La Udelar votó la mayor solicitud incremental ($ 1.338 millones) para “achicar la brecha” entre las horas docentes y el número de alumnos. Aunque la cantidad de estudiantes que ingresaron a la institución en 2022 (19.227) fue menor que la de 2021 (21.759), siguió siendo mayor que la de 2020 (18.686), por lo que se mantuvo la tendencia al alza de los últimos años. Pero el número de horas docentes es casi el mismo.

    “Este problema no solo distorsiona el funcionamiento, sino que va en detrimento de la calidad educativa”, dijo el rector en la sesión extraordinaria del CDC del viernes. Añadió que esto también impacta en la desvinculación estudiantil asociada al elevado número de alumnos en los primeros trayectos formativos.

    A ese reclamo presupuestal le sigue una mejora salarial universitaria ($ 973 millones), dado un “gran rezago salarial” de docentes y funcionarios no docentes si se compara tanto con otras instituciones públicas uruguayas como con otras instituciones de educación terciaria de la región como Brasil o Chile.

    La Udelar también requiere una mayor inversión en infraestructuras ($ 630 millones), lo que incluye la construcción de una nueva sede de la Facultad de Química para completar “un campus” en Malvín Norte y otra sede de la Udelar en Paysandú. Un “proyecto especial” es el de avanzar hacia un “nuevo Hospital de Clínicas” y para echar a andar la idea la universidad solicitó “solamente” US$ 5 millones.

    “Si no empezamos en 2024 a planificar y ejecutar las obras del nuevo Hospital de Clínicas, no vamos a llegar al 2030, que es la fecha que marcó el presidente de la República”, comentó Arim, al recordar que en su discurso ante la Asamblea General Luis Lacalle Pou planteó la importancia de un acuerdo político para efectivizar esta iniciativa de gobierno.

    “Si se quiere realmente encarar esto, como anunció el presidente, yo recojo el guante. Ahora, el sistema político tiene que construir su acuerdo y tiene que dar algo de recursos para que el proceso pueda comenzar, porque si no es inviable. ¿O vamos a esperar al 2027 para empezar?”, insistió.

    Arim señaló que en los últimos meses mantuvo contacto “informal” con Lacalle Pou y quedaron en avanzar sobre este tema en 2023. Contó que una alternativa a estudio es la de trabajar sobre “el mismo edificio”, pero remodelado, “a nuevo”. La remodelación será de 50.000 metros cuadrados y el costo de inversión que se estima es de US$ 105 millones.

    Otros objetivos prioritarios para la universidad son fortalecer “transversalmente” las áreas de investigación, enseñanza y extensión en el interior, consolidar los centros regionales y ampliar el apoyo al Centro Universitario Suroeste —en Soriano y Colonia–, así como “atender al estudiantado más vulnerable con becas adecuadas”, cuya demanda satisfecha en este quinquenio está “muy por debajo” de lo esperable para la universidad, indicó Arim.

    Explicó a su vez que si bien la insatisfacción de la demanda de becas fue atenuada por la distribución que realizó la universidad de los fondos asignados por el Parlamento, sigue ubicándose “prácticamente en la mitad” de lo requerido. Esa tendencia también aplica a estudiantes de maestrías y doctorados.

    Por otra parte, el documento universitario también proyecta garantizar el flujo de ingreso hasta 2025 al régimen de dedicación total —principal instrumento para promover la dedicación en forma profesional a la creación de conocimiento en todas las áreas de las ciencias y la cultura— y actualizar las tecnologías disponibles para la enseñanza de grado, además de expandir los espacios de cuidados en la universidad y fortalecer las estructuras centrales académicas y de gestión.

    Aparte de esas metas, la Udelar aspira destinar $ 841 millones a propuestas dirigidas a afrontar los “grandes desafíos nacionales”. Entre ellas destacan, además de las obras del nuevo Hospital de Clínicas, la atención a la salud mental —área definida como prioritaria para la Rendición de Cuentas por el presidente Lacalle Pou—, un plan nacional de residencias médicas, un programa piloto de telemedicina, el desarrollo del Hospital Veterinario, la protección de recursos hídricos en Santa Lucía, la asistencia a la salud bucal en el interior del país y la dinamización de la investigación científica en áreas “Bio-Nano-Farma”.

    “Estos son todos ejemplos de proyectos que la universidad puede hacer hoy por el país. Pero ahora el sistema político tiene que dotarlo de financiamiento para apalancarlos”, planteó Arim. Incluyó en ellos un vínculo académico con China en nanotecnología, que requiere una contraparte de Uruguay.

    La universidad hará una presentación oficial de estos números y propuestas el martes 9 en la Intendencia de Paysandú, departamento donde se ubicará la nueva sede universitaria. En esa instancia también prevé presentar el proyecto del edificio nuevo, cuya inversión es de US$ 25 millones.

    Información Nacional
    2023-05-03T19:01:00