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    lunes 17 de junio de 2024

    Gurméndez dice dejar una “mejor Antel”, entre cuestionamientos del sindicato y la oposición

    Docente de Udelar destaca el lanzamiento del 5G como uno de los hitos y sostiene que, más allá de controversias, la evolución de la empresa muestra una “sana continuidad” en aspectos como la cobertura

    Miércoles 4 de octubre en Colonia Lavalleja, una localidad salteña de 1.000 habitantes. Antel y su titular, Gabriel Gurméndez, celebraban que la conexión a banda ancha había alcanzado allí el 100% de cobertura en centros educativos públicos. El evento era lo suficientemente importante como para que estén ahí la alcaldesa Helen Mac Eachen, el intendente Andrés Lima y el presidente Luis Lacalle Pou, quien se deshizo en elogios hacia el principal protagonista de la jornada.

    “El tiempo de balance llega. Gabriel emprende su carrera y tiene que renunciar. Y le quiero agradecer porque en este mundo se dice que hay que tener una empresa pública con carácter social, como en este caso, donde no se gana dinero, y relegarla en lo competitivo. Bueno, pido que repasen los números de Antel: compitiendo le va muy bien y uno se da vuelta y ve que cumple con el Uruguay social. ¿Cómo se hace eso? ¿Saben qué hay ahí? Una cabeza, un directorio y un equipo de funcionarios que no salen en la foto y son los que hacen andar al país cuando reciben directivas claras”, dijo Lacalle Pou al público presente.

    Gurméndez dejará su cargo antes del 27 de octubre para encarar su campaña como precandidato colorado a la presidencia de la República, con la Lista 15 como su principal apoyo. Los elogios de Lacalle Pou hacia el ingeniero industrial al que designó al frente de Antel en junio de 2020, luego de la sonada destitución de Guillermo Iglesias, que no llegó a estar tres meses en el cargo, no pasaron desapercibidos. Ninguno de los precandidatos blancos recibió palabras similares del mandatario, indican en círculos políticos.

    Una mejor Antel

    Jueves 12 de octubre en el ballroom del Hotel Radisson, almuerzo de la Asociación de Dirigentes de Marketing (ADM). Ese fue el lugar escogido por Gurméndez para hacer un balance de gestión. “El presidente de la República decía hace unos días: ‘Miren los números de Antel’, así que me da la excusa para poder aburrirlos con algunas gráficas más”, bromeó ante un auditorio que incluía al lider de su partido, Julio María Sanguinetti, el ministro y el viceministro de Industria, Omar Paganini y Walter Verri, respectivamente, el ministro de Ambiente, Robert Bouvier, el subsecretario de Turismo, Remo Monzeglio, los senadores Graciela Bianchi, Jorge Gandini y Carmen Sanguinetti, el presidente del Banco de Seguros, José Amorín Batlle, y el titular del Directorio del Partido Nacional, Pablo Iturralde.

    Entre los logros de su gestión, se refirió a los 300.000 nuevos usuarios de internet, que se desglosan en 170 localidades en el interior, de las cuales 110 son del “interior profundo”, y 35 nuevos barrios de Montevideo que ya cuentan con fibra óptica. También señaló, en relación con lo ocurrido en Salto, que se pasó de 31% de centros educativos rurales a 100%.

    “En un mundo cada día más chico y conectado, existían en nuestro país compatriotas que estaban absolutamente aislados”, indicó sobre lo que consideró un “rezago tan brutal” y una “herida tan lacerante” que su “inclusión” era una “deuda casi moral”.

    A la hora de hablar de los hitos, mencionó la portabilidad numérica, vigente desde el 15 de enero de 2022. “Cuando nos zambullimos en este desafío, los presagios eran espantosos, las profecías eran las más catastróficas y las sospechas las más infundadas. Íbamos a entregar la empresa, a perder mercado, a perder clientes y la soberanía. Íbamos poco menos que a entregar el patrimonio de los uruguayos”, ironizó, en referencia a cuestionamientos recibidos del Sindicato Único de Telecomunicaciones (Sutel). De acuerdo con su balance, el resultado fue “exactamente al revés”: aumentaron en 111.444 los servicios móviles y en dos puntos porcentuales la participación del mercado (de 47,40% en diciembre de 2021 a 49,30% en diciembre de 2022), al tiempo que el precio del gigabyte (GB) bajó de $ 79 a $ 20.

    “En Uruguay el precio de las telecomunicaciones bajó casi por cuatro y el consumo se multiplicó por cuatro”, destacó. Luego precisó que se pasó de consumir cuatro GB por mes a 15 y destacó que Uruguay escaló unos 40 lugares en las mediciones internacionales de velocidad de internet, fija y móvil.

    Tras aludir a las palabras de Lacalle Pou, señaló que Antel “dio los mejores resultados de su historia” en los últimos dos ejercicios. En total, dijo, fueron US$ 247 millones “por el crecimiento que se logró en materia de crecimientos y de tráfico a pesar de la caída de la tarifa” y por el “compromiso” en el “manejo profesional, austero y serio de los recursos y los dineros públicos”. Los márgenes operativos, señaló, fueron del 22% en 2020, 31% en 2021 y 26% en 2022.

    Según una gráfica que mostró en ADM, en la anterior administración el mejor resultado fue de 16%, en 2018. “Esa gráfica parte de cero en el año 2014. (...) Los invito a que usando Google miren quién era el presidente, en realidad la presidenta de la empresa en esas épocas”, dijo causando hilaridad en el auditorio ante la obvia mención a la actual intendenta de Montevideo, Carolina Cosse.

    Otros números comparativos divulgados durante su gestión hablan de inversiones en US$ 636 millones entre 2020 y 2023 (incluyendo estimaciones para lo que queda del año) en relación con los US$ 509 millones entre 2016 y 2019. En gasto de publicidad, los US$ 91 millones pagados durante el segundo gobierno del Frente Amplio se redujeron a US$ 56 millones en el período siguiente y a US$ 47 millones en el actual ejercicio quinquenal. “Bajamos a la mitad pero con mejores resultados comerciales”, dijo Gurméndez.

    Para el final de su exposición dejó la llegada de la tecnología 5G, la cual comenzó a desplegarse en el país a través de la empresa pública el pasado 28 de junio. El jerarca destacó que se instrumentó “con una visión país, en todas las capitales departamentales” y no solamente en Punta del Este y Montevideo.

    Luego de señalar que, en cooperación con el Ministerio del Interior, la empresa instaló 2.100 cámaras de vigilancia en los barrios periféricos de Montevideo y de mostrar gráficas que hablaban de un 79% de clientes “satisfechos o muy satisfechos” con la calidad y velocidad de internet móvil y lo mismo del 75% en la fija, Gurméndez cerró su presentación asegurando que entrega una Antel “mejor” de la que recibió.

    “Es una Antel que sigue siendo líder porque la eligen los uruguayos en un marco de más libertad. Hemos crecido en todos los frentes y tuvimos los mejores resultados de la historia de Antel. Llevamos la fibra óptica a ciudades y villas, y a las barriadas populares de Montevideo. Nuestros clientes tienen hoy en sus teléfonos la televisión y el fútbol uruguayo. Trajimos la tecnología más moderna del 5G, que nos conecta con el futuro y da más oportunidades. El acceso a internet ya no tiene distinciones sociales. Finalmente, pusimos la empresa pública al servicio de los uruguayos”, concluyó.

    En campaña

    El balance de la actual gestión que hace el gremio y el representante de Antel por la oposición, Daniel Larrosa, dista mucho del análisis de Gurméndez. En su intervención en ADM, el presidente elogió la “madurez” y el “relacionamiento serio” que tuvo con el sindicato y con su “tocayo”.

    El presidente de Sutel, Gabriel Molina, el tocayo aludido, también reconoció eso, sobre todo en lo referido a negociaciones colectivas con la necesidad de llenar vacantes. Pero tal como hizo Gurméndez en ADM, manifestó encontrarse en sus antípodas sobre el funcionamiento de la empresa. “La actual gestión de Antel se ha basado en beneficiar a algunos ‘amigos’, dándoles millones de dólares en contratos con los canales privados y también las licencias para brindar internet a los cableoperadores, que también son de los canales privados”, dijo a Búsqueda el dirigente sindical.

    Molina se refiere a los US$ 1,2 millones anuales por tres años a los tres canales privados de Montevideo para retransmitir sus señales a través de Antel TV y a la decisión del gobierno de habilitar a los cableoperadores a ofrecer servicios de fibra óptica, primero por decreto y luego a través de la Rendición de Cuentas del año pasado.

    “Si bien esto último fue resorte del Poder Ejecutivo, Gurméndez podría haber dicho algo y no lo hizo”, dijo Molina. El reciente despliegue del 5G por las distintas capitales departamentales se hizo “para fundamentar la campaña política de mi tocayo”, ironizó. El presidente de Sutel reiteró que el 5G “ya estaba en el país” y que Antel “podría haberlo desarrollado mucho antes”, algo que Gurméndez también reiteradamente ha negado.

    “Todo lo referido al desarrollo de la tecnología 5G es nuestro, nunca hubo un cliente comercial en 2019”, dijo el titular de la empresa en ADM. En un diálogo anterior con Búsqueda, Gurméndez había calificado a aquel lanzamiento de 5G de 2019 como un “chasquibum”.

    Larrosa, que no asistió al almuerzo de ADM, dice que el balance del presidente “tiene muy poca rigurosidad en los números y muchas contradicciones”. El discurso de llegar a lugares donde no se llegaba, señaló, no es más que la historia de Antel. “Eso ha pasado siempre, con todas las tecnologías: se arranca en los lugares más poblados y luego se llega a zonas más alejadas. Ahora está haciendo lo mismo con el 5G: arrancó en Montevideo y en las capitales departamentales, ¿dónde está el interior profundo?”.

    En tono todavía más aspero, Larrosa dice que “es difícil discutir con un mentiroso”, en el sentido que la inversión de Antel es menor a la de gestiones anteriores porque “de otra forma estará incumpliendo con la OPP, que había pedido una rebaja respecto a 2019”. El representante frenteamplista sostuvo que la actual gestión “no le deja un futuro a Antel” porque “no hay proyectos” y sí “límites en inversiones y gastos” que permiten “una rentabilidad espuria a corto plazo que no se sustenta a largo”.

    Finalmente, apuntó a otra de las “contradicciones” que observa. “En esta gestión se hizo todo lo que hicieron mal los demás, se dijo que Carolina (Cosse) hizo campaña con Antel, pero no se fue de acá (en 2015) para ser candidata a nada. Pero (a Gurméndez) le gusta hacer inauguraciones ‘truchas’, se ha pasado meses inaugurando antenas en el interior. (... ) ¡Está usufructuando hasta el último peso público para promocionarse como candidato!”.

    Evoluciones naturales

    Desde el mundo académico y aclarando que habla a título personal, el profesor de Telecomunicaciones de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de la República Federico Larroca destacó de esta gestión el lanzamiento del 5G. Sobre este asunto, puntualizó que se trata de una “continuidad” de una línea de trabajo anterior. “Eso no es algo que está bien ni mal, es algo natural, es una evolución buena. Lo que se puede decir de esta gestión es que ha seguido políticas históricas anteriores, con algún ‘amague’ de cambiar en lo relacionado con brindar contenidos más allá de transmitir, algo que —y también me parece positivo— luego desandaron”, dijo este experto a Búsqueda.

    Larroca hace referencia al reposicionamiento de Antel TV (al punto de cambiar su anterior denominación de Vera TV), cuando en un inicio la política de la empresa en esta administración pasaba por no apostar a los contenidos audiovisuales.

    Si bien consideró que el despliegue del 5G fue el hito más destacado de la actual administración, indicó que podría haberse puesto el acento en otras de sus ventajas más allá de la velocidad, como la internet de las cosas y su uso industrial. También consideró que la nueva tecnología podría haber tenido su anclaje antes y cuestionó, en sintonía con Molina, las “subvenciones a los privados”, aunque precisó que eso no es resorte de la actual gestión: “Pasó en todos los gobiernos”.

    En varios aspectos Larroca ve una sana continuidad histórica en Antel. “La cobertura de internet en Uruguay es un ejemplo a nivel mundial. Siempre fue así, antes y ahora, y me parece excelente. No me parece mal que se haga propaganda de eso, es bueno que Antel esté en todos lados. Además, la política es así”, dijo.

    Información Nacional
    2023-10-18T20:13:00